最早的笔记本电脑主要供需要在办公室外访问和输入数据的商务人士使用。与价格相对便宜的台式电脑相比,当时的笔记本电脑因为价格贵、自重重且功能不多等局限,应用并不广泛。

笔记本电脑最重要的特征是尺寸紧凑。笔记本电脑的设计将键盘、屏幕和内部组件集中在小型便携式外壳中。因此,笔记本电脑可用于在学校记笔记、在商业会议中演示信息,或者在咖啡厅中访问 Internet。笔记本电脑使用充电电池,断开外部电源时也可使用。笔记本电脑因设计紧凑、使用方便并且技术越来越先进,现已被普遍使用。

笔记本电脑的一些常见用途包括: