网络连接存储 (NAS) 设备包含一个或多个硬盘驱动器、以太网连接以及嵌入式操作系统而非功能完备的网络操作系统。NAS 设备连接到网络后,可供网络中的用户访问和共享文件、传输流媒体并将数据集中备份到一个位置。如果 NAS 设备支持多个硬盘驱动器,则可以提供 RAID 级数据保护。

NAS 是一种客户端/服务器设计。充当 NAS 与网络客户端之间接口的是一个硬件设备,通常称为 NAS 头。客户端总是连接到 NAS 头而非各个存储设备。NAS 设备无需显示器、键盘或鼠标。

NAS 系统可提供简易的管理。它们通常包括一些内置功能,例如磁盘空间配额、安全身份验证以及在设备中检测到错误时自动发送电子邮件警报。