广域网 (WAN) 可连接分布于不同地理位置的多个较小的网络,例如 LAN。Internet 便是一种最常见的 WAN。Internet 是一个大型的 WAN,由数百万个相互连接的 LAN 组成。WAN 技术也用于连接企业网络或研究网络。电信服务提供商可将这些位于不同地点的 LAN 相互连接。