无线 LAN (WLAN) 是一个使用无线电波在无线设备之间传输数据的局域网。传统局域网中的设备通过铜缆连接到一起。在某些环境下,安装铜缆可能不可行、不适合甚至不可能。这种时候,就会使用无线设备通过无线电波来发送和接收数据。如同局域网一样,WLAN 中也可以共享文件和打印机等资源并访问 Internet。

在 WLAN 中,无线设备连接到指定区域内的接入点。接入点通常使用铜缆连接到网络。但是,只有无线接入点通过铜缆连接到网络,并不是每台网络主机都采用铜缆连接。常见 WLAN 系统的范围(覆盖半径)各不相同,具体取决于所用的技术,室内最短不到 98.4 英尺(30 米),室外的距离要长得多。