垃圾邮件是指未经请求而发送的电子邮件。大多数情况下,垃圾邮件仅作为一种广告手段。然而,垃圾邮件也可以用来发送有害的链接、恶意程序或欺骗性内容,企图获得敏感信息(如社会保险号或银行账户信息)。

作为一种攻击手段时,垃圾邮件可包含受感染网站的链接或可感染计算机的附件。点击这些链接或附件会出现大量弹出窗口,旨在引起您的注意并带您进入广告网站。过多弹出式窗口会迅速覆盖用户屏幕,既占用资源又降低计算机运行速度。在极端情况下,弹出窗口能导致计算机锁定不动或显示死机蓝屏 (BSOD)。

许多防病毒软件程序和电子邮件软件程序会自动检测并删除电子邮件收件箱中的垃圾邮件。ISP 通常会在垃圾邮件到达用户收件箱之前过滤大部分垃圾邮件。但有些垃圾邮件仍可能会到达收件箱。注意一些比较常见的垃圾邮件标识:

大多数垃圾邮件由网络上已感染病毒或蠕虫的多台计算机发出。这些受感染的计算机会尽可能多地成批发送电子邮件。