电流在电子元件之间流动时会产生热量。计算机组件在保持凉爽时性能更好。如果不散除热量,计算机运行速度会变慢。如果热量过多聚集,还可能损坏计算机组件。

增加机箱内空气流动可以带走更多热量。安装在机箱内的机箱风扇(如图 1 所示),可以有效散热。除了机箱风扇外,散热片也会吸走 CPU 内核的热量。散热片顶部的风扇(如图 2 所示),可散除 CPU 上的热量。

其它一些组件也容易因温度过高而损坏,有时也会配备风扇。视频卡也会产生大量的热量,所以会使用专用于图形处理单元 (GPU) 散热的风扇,如图 3 所示。

使用极速 CPU 和 GPU 的计算机可能需要水冷系统。即在处理器上方安装一块金属板,用水泵将水沿输水管送到金属板上,吸走处理器产生的热量,再沿途送到散热器,将热量释放到空气中,然后往复循环。