监控正在运行的网络可以为网络管理员提供相关信息,从而主动管理网络并向其他人报告网络使用情况。 链路活动、出错率和链路状态均是可以有助于网络管理员确定网络运行状况和使用情况的一些因素。 随着时间的推移,收集并查看此类信息可以让网络管理员看出并预测增长趋势,还可能使管理员在故障部件彻底瘫痪之前检测和更换故障部件。

本章介绍网络管理员可用来监控网络的三种协议。 系统日志、SNMP 和 NetFlow 均是常用协议,有其各自的优缺点。 结合使用时,则会成为了解网络情况的有效工具集。 网络时间协议 (NTP) 用于同步设备之间的时间,当尝试比较不同设备的日志文件时,这一点尤其重要。