服务提供商在本地电话网络架设的最后一个步骤(称为本地环路或最后一公里)部署 DSL 连接。 连接是在一对调制解调器之间建立的,这两个调制解调器分别位于连接客户端设备 (CPE) 与 DSL 接入复用器 (DSLAM) 的铜缆两端。 DSLAM 设备位于提供商的中央办公室 (CO),用于集中来自多位 DSL 用户的连接。 DSLAM 通常内置在聚合路由器中。

图 1 所示的是为 SOHO 提供 DSL 连接所需的关键设备, 两个关键组件是 DSL 收发器和 DSLAM:

图 2 显示了现代 DSL 路由器和宽带聚合路由器。 DSL 相对于有线电视技术的优势是,DSL 不是共享介质。 每位用户都独立地直接连接到 DSLAM, 增加用户也不会影响性能,除非 DSLAM 与 ISP 的 Internet 连接或者 Internet 本身变得饱和。