同轴电缆在城市中应用非常广泛,用于发布电视信号。 许多有线电视提供商提供网络访问功能。 与传统的电话本地环路相比,同轴电缆可以实现更高的带宽。

电缆调制解调器提供永久在线的连接,而且安装非常简单。 用户将计算机或 LAN 路由器连接到电缆调制解调器,后者将数字信号转换为用于在有线电视网络上传输的宽带频率。 本地有线电视机盒(叫做有线前端设备)包含提供 Internet 接入所需的计算机系统和数据库。 前端设备最重要的组件是电缆调制解调器终端系统 (CMTS),它负责发送和接收有线网络上的电缆调制解调器数字信号,CMTS 是为有线用户提供 Internet 服务的必备组件。

电缆调制解调器用户必须使用服务提供商提供的 ISP。 所有本地用户共享同一根电缆的带宽。 随着越来越多的用户加入该服务,可用的带宽可能会低于预期的速率。

图中拓扑显示了有线 WAN 连接示例。