以太网最初是作为一项 LAN 访问技术而开发的。 不过当时它确实不适合作为一项 WAN 访问技术,因为能够支持的最大电缆长度只有一千米。 但是,较新的以太网标准使用光缆,这使得以太网成为一个合理的 WAN 接入选项。 例如,IEEE 1000BASE-LX 标准支持的光缆长度为 5 千米,而 IEEE 1000BASE-ZX 标准支持的电缆长度可达 70 千米。

服务提供商现在使用光纤布线提供以太网 WAN 服务。 以太网 WAN 服务曾有过许多名称,包括城域以太网 (MetroE)、MPLS 以太网 (EoMPLS) 和虚拟专用 LAN 服务 (VPLS)。

以太网 WAN 的优势包括:

注意:以太网 WAN 已经得到普及,现在一般用于替代传统的帧中继和 ATM WAN 链路。