WAN 和 LAN 之间的主要区别之一是公司或组织必须向外部 WAN 服务提供商订购服务才能使用 WAN 电信网络服务。 WAN 使用运营商服务提供的数据链路访问 Internet 并将某个组织的不同场所连接在一起,或者将某个组织的场所连接到其他组织的场所、连接到外部服务以及远程用户。

WAN 的物理层描述公司网络和服务提供商网络之间的物理连接。 图中说明了常用于描述 WAN 连接的术语,包括: