WAN 运营主要集中在物理层(OSI 第 1 层)和数据链路层(OSI 第 2 层)。 WAN 访问标准通常描述物理层传输方法和数据链路层要求,包括物理编址、流量控制和封装。

WAN 访问标准是由一些公认的权威部门定义和管理的,包括:

第 1 层协议描述如何提供与通信服务提供商服务的电气、机械、操作和功能连接。

第 2 层协议定义如何封装传向远程位置的数据以及所产生帧的传输机制。 采用的技术有很多种,例如点对点协议 (PPP)、帧中继和 ATM。 这些协议当中有一些使用相同的基本成帧机制或高级数据链路控制 (HDLC) 机制的子集。

大多数 WAN 链路属于点对点类型。 因此,一般不使用第 2 层帧中的地址字段。