如果没有 WAN,LAN 将会是一系列孤立的网络。 LAN 能在保证速度的同时,又能节省成本,可以为相对较小的地理区域提供数据传输服务。 但是,随着机构的扩展,企业需要在地理位置分散的站点之间通信。 下面是一些示例:

而且,家庭用户收发数据的地理区域也在日趋扩大。 下面举几个远距离通讯的例子:

使用物理电缆跨国家乃至整个世界连接计算机是不可行的。 因此,已演变出不同技术来支持这一通信需求。 人们越来越多地使用 Internet 作为企业 WAN 的价格低廉的替代方案。 新技术为它们的 Internet 通信和事务提供安全和隐私保护。 广域网的使用(无论是单独使用,还是与 Internet 结合使用)无疑满足了组织和个人的广域通信需求。