WAN 运行的地理范围比 LAN 大。 如图所示,WAN 用于互连企业 LAN 与分支机构站点和远程工作人员站点中的远程 LAN。

WAN 归服务提供商所有。 企业必须支付费用才能使用提供商的网络服务来连接远程站点。 WAN 服务提供商包括运营商,例如电话网络、有线电视公司或卫星服务。 服务提供商提供链接来互连远程站点,以用于传输数据、语音和视频。

相反,LAN 通常归组织所有,用于连接一座大厦内或其他较小地理区域内的本地计算机、外围设备和其他设备。