三层分层设计可最大限度地提高性能、网络可用性以及扩展网络设计的能力。

但是,许多小型企业的网络并没有随着时间出现显著的扩展。 因此,核心层和分布层折叠为一层的两层分层设计通常更加实用。 “折叠核心”出现在分布层和核心层的功能由单个设备实施时。 折叠核心设计的主要动机是降低网络成本,同时保持三层分层模型的大部分优点。

图中的示例已将分布层和核心层的功能折叠到多层交换机设备中。

分层网络模型提供了模块化框架,可以支持网络设计的灵活性且更易于实施和故障排除。