EIGRP 使用可靠传输协议 (RTP) 发送和接收 EIGRP 数据包。 EIGRP 是独立于网络层的路由协议;由于这一设计,EIGRP 无法使用 UDP 或 TCP 服务。 这使得 EIGRP 可用于除 TCP/IP 协议簇以外的协议,例如 IPX 和 AppleTalk。 图中从概念上显示了 RTP 的工作原理。

尽管其名称中有“可靠”字眼,RTP 其实包括 EIGRP 数据包的可靠传输和不可靠传输两种方式,它们分别类似于 TCP 和 UDP。 可靠 RTP 需要接收方向发送方返回一个确认。 不可靠的 RTP 数据包不需要确认。 例如,EIGRP 更新数据包通过 RTP 可靠发送并要求确认。 EIGRP Hello 数据包也通过 RTP 发送,但是并不可靠。 这意味着 EIGRP Hello 数据包不需要确认。

RTP 能够以单播或组播形式发送 EIGRP 数据包。