对任何种类的网络问题进行故障排除都应遵循系统化的方法。 逻辑网络模型(例如:OSI 模型和 TCP/IP 模型)将网络功能分为若干个模块化的层。

排除故障时,可以对物理网络应用这些分层模型来隔离网络故障。 例如,如果故障症状表明存在物理连接故障,网络技术人员可以专注于检查在物理层运行的线路是否有故障, 如果线路工作正常,技术人员便可检查故障是否是由其它层中的某些方面导致的。

有三种主要的故障排除方法用于解决网络问题: