802.11 标准最初开发时提供两种身份验证机制:

图 1 提供了身份验证过程的简要概述。 但是,在大多数共享密钥身份验证的安装中,交换过程如下:

1. 无线客户端将身份验证帧发送到 AP。

2. AP 以质询文本对客户端作出响应。

3. 客户端使用其共享密钥加密消息并将加密文本返回给 AP。

4. 然后 AP 使用其共享密钥解密加密文本。

5. 如果解密后的文本与质询文本匹配,则 AP 将使客户端通过身份验证。 如果消息不匹配,则无线客户端未通过身份验证,无线接入将被拒绝。

在无线客户端通过身份验证后,AP 继续进入关联阶段。 如图 2 所示,关联阶段将结束设置过程并在无线客户端与 AP 之间建立数据链路。

作为此阶段的一部分:

当无线客户端与 AP 关联后,此时流量能够在客户端和 AP 之间传输。