无线设备必须发现并连接 AP 或无线路由器。 无线客户端使用扫描(探测)过程连接 AP。 该过程可以是:

图 1 说明了被动模式无线客户端如何与广播信标帧的 AP 配合使用。

图 2 说明了主动模式如何与广播特定 SSID 的探测请求的无线客户端配合使用。 具有此 SSID 的 AP 将使用探测响应帧作出响应。

无线客户端也可以发送不带有 SSID 名称的探测请求以发现附近的 WLAN 网络。 配置为广播信标帧的 AP 将使用探测响应回复无线客户端并提供 SSID 名称。 禁用 SSID 广播功能的 AP 不会作出响应。