分层网络设计模型将网络功能划分为接入层、分布层和核心层。 Cisco 企业架构可进一步将网络划分为功能组件。

设计优良的网络可以控制流量并限制故障域的大小。 路由器和多层交换机可以成对部署,这样单个设备的故障就不会造成服务中断。

网络设计应该包括 IP 编址策略、可扩展和快速融合的路由协议、合适的第 2 层协议,以及可以轻松升级以增加容量的模块或群集设备。

任务关键型服务器应该能够与两个不同的接入层交换机相连。 它应该具有冗余模块(如果可能),以及备用电源。 或许应该提供到一家或更多 ISP 的多个连接。

安全监控系统和 IP 电话系统必须具备高可用性,并且通常具有特殊设计注意事项。

网络设计人员应该从相应类别中指定路由器:分支路由器、网络边缘路由器或服务提供商路由器。 根据给定的要求、交换机功能和规格以及预期流量来部署合适类型的交换机也很重要。