公司越来越依赖网络基础架构来提供任务关键型服务。 随着公司的成长和发展,它们会雇佣更多的员工、设立分支机构并进军全球市场。 这些变化会直接影响对网络的需求。 拥有众多用户、位置和系统的大型商业环境称为企业。 用于支持办公企业的网络称为企业网络。

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为了支持多元化的业务,企业网络必须支持各种类型的网络流量的交换,包括数据文件、电子邮件、IP 电话 (IP telephony) 和视频应用等。 所有企业网络必须: