距离矢量意味着通过提供两个特征通告路由:

例如,在右图中,R1 知道到达网络 172.16.3.0/24 的距离是 1 跳,方向是从接口 S0/0/0 到 R2。

使用距离矢量路由协议的路由器并不了解到达目的网络的整条路径。 距离矢量协议将路由器作为通往最终目的地的路径上的路标。 路由器唯一了解的远程网络信息就是到该网络的距离(即度量)以及可通过哪条路径或哪个接口到达该网络。 距离矢量路由协议并不了解确切的网络拓扑图。

有四个距离矢量 IPv4 IGP: