如图 1 所示,当所有路由器都获取了整个网络的完整、准确的信息时,网络已经完成收敛。 收敛时间是指路由器共享网络信息、计算最佳路径并更新路由表所花费的时间。 网络在完成收敛后才可以正常运行,因此,大部分网络都需要在很短的时间内完成收敛。

收敛过程既具协作性,又具独立性。 路由器之间既需要共享路由信息,各个路由器也必须独立计算拓扑结构变化对各自路由过程所产生的影响。 由于路由器独立更新网络信息以与拓扑结构保持一致,所以,也可以说路由器通过收敛来达成一致。

收敛的有关属性包括路由信息的传播速度以及最佳路径的计算方法。 传播速度是指网络中的路由器转发路由信息的时间。

如图 2 所示,可以根据收敛速度来评估路由协议。收敛速度越快,路由协议的性能就越好。 通常,RIP 等早期协议收敛缓慢,而 EIGRP 和 OSPF 等现代协议收敛较快。