通过路由协议,路由器可以动态共享有关远程网络的信息,并自动将该信息添加到各自的路由表中(参见图中的动画)。

路由协议确定每个网络的最佳路径或路由。 然后将该路由添加至路由表。 动态路由协议的主要优点是,当拓扑结构发生变化时,路由器会交换路由信息。 通过这种信息交换,路由器不仅能够自动获知新增加的网络,还可以在当前网络连接失败时找出备用路径。

与静态路由相比,动态路由协议需要的管理开销较少。 不过,运行动态路由协议需要占用一部分路由器资源,包括 CPU 时间和网络链路带宽。 尽管动态路由有诸多好处,但静态路由仍有其用武之地。 有的情况下适合使用静态路由,而有的情况下则适合使用动态路由。 具有一定复杂程度的网络可能同时配置了静态路由和动态路由。