VLSM 允许对每个子网使用不同的掩码。 在对网络地址进行子网划分后,可以对这些子网再进行细分。 VLSM 就是指对子网划分子网。 VLSM 可以看作对子网进一步划分子网。

右图显示了使用子网掩码 /16 对 10.0.0.0/8 网络划分子网的情况,它包含 256 个子网。 即 10.0.0.0/16、10.1.0.0/16、10.2.0.0/16、…、10.255.0.0/16。 其中四个子网 /16 如图所示。 这些 /16 子网都可以进一步划分子网。

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各台主机所分配到的地址分别属于不同“子网的子网”。 例如,右图显示,10.1.0.0/16 子网划分为多个 /24 子网。 地址 10.1.4.10 现在属于更具体的 10.1.4.0/24 子网。