在传统的子网划分中,相同子网掩码适用于所有子网。 这意味着每个子网有相同数量的可用主机地址。

如图 1 所示,传统子网划分可以创建大小相等的子网。 传统方案中每个子网使用相同的子网掩码。

使用 VLSM,子网掩码长度将根据特定子网所借用的位数而变化,从而成为可变长子网掩码的“变量”部分。 如图 2 所示,VLSM 使网络空间能够分为大小不等的部分。

VLSM 子网划分类似于传统的子网划分,需要借用位来创建子网。 用于计算每个子网主机数量和所创建子网数量的公式仍然适用。 区别在于,子网划分不再是可以一次完成的活动。 采用 VLSM,网络首先划分子网,然后这些子网再次划分子网。 该过程可以多次重复,以创建不同大小的子网。