有类 IP 地址意味着网络地址的子网掩码可由第一组二进制八位数的值来确定,或者更准确地说,掩码由地址的前三个位来确定。 像 RIPv1 这样的路由协议只需广播已知路由器的网络地址,而不必在路由更新中包含子网掩码。 这是因为,路由器接收路由更新后,只需检查网络地址中第一组二进制八位数的值(或者应用其子网路由接入接口的掩码),就可以确定子网掩码。 有类地址的子网掩码直接与网络地址相关。

在图 1 中,R1 将更新发送到 R2。 在该示例中,R1 知道子网 172.16.1.0 与外发接口属于同一有类主网络。 因此,它将包含子网 172.16.1.0 的 RIP 更新信息发送到 R2。 R2 接收到更新信息后,它对更新信息应用接收接口子网掩码 (/24),然后将 172.16.1.0 添加到其路由表。

在图 2 中,R2 将更新发送到 R3。 在向 R3 发送更新信息时,R2 将子网 172.16.1.0/24、172.16.2.0/24 和 172.16.3.0/24 总结为一个有类主网络 172.16.0.0。 因为 R3 没有任何属于 172.16.0.0 的子网,它将应用 B 类网络的有类子网掩码 (/16)。