路由器使用动态路由协议共享有关远程网络连通性和状态的信息。 动态路由协议将执行多种活动,包括网络发现和路由表维护。

网络发现是路由协议的一项功能,通过此功能路由器能够与使用相同路由协议的其他路由器共享网络信息。 动态路由协议使路由器能够自动地从其他路由器获知远程网络,这样便无需依赖在每台路由器上手动配置的指向远程网络的静态路由。 这些网络以及通往每个网络的最佳路径都会添加到路由器的路由表中,并标识为由特定动态路由协议获知的网络。

在网络发现过程中,路由器将交换路由并更新其路由表。 路由器在完成交换和路由表更新后已经聚合。 之后路由器将在其路由表中维护网络。

该图提供了一个关于两台相邻路由器如何初步交换路由信息的简单场景。 在该简化消息中,希望实现交换的 R1 介绍了自己以及自己可以到达的网络。 R2 作出响应并向 R1 提供了自己的网络。