路由器的主要功能是确定用于发送数据包的最佳路径。 为决定最佳路径,路由器需要在其路由表中搜索能够匹配数据包目的 IP 地址的网络地址。

路由表搜索将产生以下三个路径决定之一:

图中的逻辑流程图演示了路由器数据包转发决策过程。