在过去二十年里交换网络的角色发生了显著变化。 不久之前平面第 2 层交换网络是标准网络。 平面第 2 层数据网络依靠以太网的基本属性和集线器的广泛使用在组织中传播 LAN 流量。 如图 1 所示,在分层网络中网络已经从根本上转变为交换 LAN。 交换 LAN 提供更多的灵活性、流量管理和其他功能,例如:

图 2 显示了无边界交换网络中使用的分层设计。