Cisco IOS 的运行情况因具体的网络互联设备而异,取决于设备的用途和功能集。 但是,路由器的 IOS 提供以下功能:

IOS 文件本身有数个兆字节大小,与 Cisco IOS 交换机一样,存储在闪存上。 使用闪存可以将 IOS 升级到更新版本或为其添加新功能。 在启动期间,会将 IOS 从闪存复制到 RAM。 DRAM 比闪存的速度快很多;因此,将 IOS 复制到 RAM 可以提升设备性能。