IPv6 较 IPv4 的一个重大改进是简化的 IPv6 报头。

IPv4 报头包含 20 个二进制八位数(如果使用“选项”字段,则高达 60 字节)和 12 个基本报头字段(不包括“选项”字段和“填充”字段)。

IPv6 报头包含 40 个二进制八位数(主要为源和目的 IPv6 地址的长度)和 8 个报头字段(3 个 IPv4 基本报头字段和 5 个附加报头字段)。

图 1 显示了 IPv4 报头结构。 如图所示,对于 IPv6,某些字段保持不变,某些 IPv4 报头字段没有使用,而某些字段的名称和位置发生了变化。

此外,IPv6 中还有一个 IPv4 中并没有的新字段。 图 2 显示了 IPv6 的简化报头。

相对于 IPv4 报头,IPv6 的简化报头有若干优势: