早在 20 世纪 90 年代早期,Internet 工程任务组 (IETF) 就增加了对 IPv4 相关问题的关注并开始寻找替代方案。 这导致了 IP 版本 6 (IPv6) 的开发。 IPv6 解决了 IPv4 的限制并有着显著的功能提升,它能更好地适应当前和可预见的网络需求。

IPv6 的功能提升包括:

32 位的 IPv4 地址空间提供大约 4,294,967,296 个唯一地址。 但其中只有 37 亿地址是可分配的,因为 IPv4 编址系统将地址分为几个类别,并保留了供组播、测试和其他特殊用途的地址。

如图所示,IP 版本 6 地址空间提供 340,282,366,920,938,463,463,374,607,431,768,211,456 或 340 涧(10 的 36 次方)个地址,数量大约相当于地球上的沙粒数量。