IPv4 自 1983 年在高级研究计划署网络 (Advanced Research Projects Agency Network, ARPANET)(互联网的先驱)上部署以来一直在使用。 Internet 主要基于 IPv4,IPv4 仍然是使用最广泛的网络层协议。

IPv4 数据包有两个部分:

如图所示,IPv4 数据包报头是由包含重要数据包信息的字段组成。 这些字段中包含的二进制数字由第 3 层进程进行检查。 每个字段的二进制值均用于确定 IP 数据包的各种设置。

IPv4 报头中的重要字段包括:

两种最常参考的字段是源和目的 IP 地址。 这些字段用于确定数据包的源位置和目的位置。 通常,在从源传输到目的期间,这些地址不会改变。