回想一下,IP 网络中的每个节点都同时拥有 MAC 地址和 IP 地址。 为了发送数据,节点必须同时使用这两个地址。 节点必须在源字段使用自己的 MAC 和 IP 地址,并且必须提供目标字段的 MAC 地址和 IP 地址。 虽然目地 IP 地址由 OSI 较高层提供,但是发送节点需要为给定的以太网链路找到目标的 MAC 地址。 这是 ARP 的作用。

ARP 依赖特定类型的以太网广播消息和以太网单播消息(称为 ARP 请求和 ARP 应答)。

ARP 协议具有两项基本功能: