组播地址允许源设备向一组设备发送数据包。 属于某一组播组的设备都指派有该组播组 IP 地址。 IPv4 组播地址的范围为 224.0.0.0 到 239.255.255.255。 由于组播地址代表一组地址(有时称为主机组),因此只能用作数据包的目的地址。 源地址始终为单播地址。

远程游戏中需要使用组播地址,其中有许多玩家通过远程连接来玩同一个游戏。 另一个使用组播地址的例子就是通过视频会议进行远程教学,其中许多学生将连接到同一个教室。

如同单播和广播地址一样,组播 IP 地址也需要相应的组播 MAC 地址才能在本地网络中实际传送帧。 组播 MAC 地址是一个特殊的十六进制数值,以 01-00-5E 开头。 组播 MAC 地址的其余部分通过将 IP 组播组地址的低 23 位换算成 6 个十六进制字符而创建。

动画所示的示例是组播十六进制地址 01-00-5E-00-00-C8。