OSI 物理层通过网络介质传输构成数据链路层帧的位。

以太网是目前世界上占主导地位的 LAN 技术。 以太网在数据链路层和物理层运行。 以太网协议定义网络通信的许多方面,包括帧格式、帧大小、时序和编码等。 当消息在以太网络上的主机之间发送时,主机会将消息格式化为标准指定的帧结构。 帧也称为协议数据单元(PDU)。

由于以太网由这些较下层的标准组成,因此可能是 OSI 模型中最容易理解的。 OSI 模型将数据链路层的寻址、成帧和访问介质功能与介质的物理层标准分隔开来。 以太网标准定义第 2 层协议和第 1 层技术。 虽然以太网规格支持不同的介质、带宽以及第 1 层和第 2 层的其它变体,但所有以太网变体的基本帧格式和地址方案是相同的。

以太网已经从一种共享介质、有争议的数据通信技术发展成为今天的高带宽、全双工技术,本章将分析它的特性和运作。