在使用非确定性争用方法时,网络设备可以在其需要发送数据时尝试访问介质。 为防止在介质上造成混乱,这些方法使用载波侦听多路访问 (CSMA) 过程先检测一下介质是否正在传送信号。

如果在介质上检测到来自另一节点的载波信号,则表示另一设备正在进行传输。 如果尝试传输的设备发现介质处于忙碌状态,它将等待并在稍后重试。 如果未检测到载波信号,设备将开始传输数据。 以太网和无线网络使用“争用”介质访问控制方法。

CSMA 过程也可能发生故障,两个设备将会同时传输而发生数据冲突。 如果发生数据冲突,两个设备发送的数据会损坏且需重新发送。

争用介质访问控制方法没有受控访问方法的开销。 因而不需要用于跟踪轮到哪个设备访问介质的机制。 但是,争用系统在介质使用率高的情况下无法很好地扩展。 随着节点使用率和数量的增加,没有冲突地成功访问的概率不断降低。 此外,由于这些冲突降低了吞吐量,需提供恢复机制来纠正错误。

CSMA 通常与用于解决介质争用的方法配合使用。 两种常用方法为:

图中显示了以下信息: