网络的逻辑拓扑与用于管理网络访问的机制密切相关。 访问方法提供了用于管理网络访问的程序,以便所有站点均具有访问权限。 如果多个实体共享同一介质,则必须使用某些机制来控制访问。 在网络中应用访问方法以规范该介质访问。

在某些网络拓扑中,多个节点共享一个公共介质。 在某一时刻,可能有多个设备尝试通过网络介质发送和接收数据。 有多种规则可管理这些设备共享介质的方式。

对于共享介质,有两种基本介质访问控制方法:

数据链路层协议指定了介质访问控制方法,以在帧控制、帧保护以及网络开销之间提供适当平衡。