从物理上来说,点对点网络中通信的终端节点可以通过多种中间设备连接起来。 但是,在网络中使用物理设备并不会影响逻辑拓扑。

如图 1 所示,距离较远的源节点和目的节点彼此可以间接相连。 在某些情况下,节点间的逻辑连接形成了虚电路。 虚电路是在网络中的两个网络设备间创建的逻辑连接。 虚电路两端上的节点相互交换帧。 即使通过中间设备传输帧,情况也同样如此。 虚电路是某些第 2 层技术使用的重要逻辑通信模型。

数据链路协议使用的介质访问方法取决于逻辑点对点拓扑,而非物理拓扑。 这表示两个节点间的逻辑点对点连接可能并不一定存在于某个物理链路各端的两个物理节点之间。

图 2 显示了两个路由器之间的物理设备。