介质访问控制子层控制对数据帧在介质上的放置方法的规范。

介质访问控制相当于规范机动车上路的交通规则。 缺少介质访问控制就等同于车辆无视所有其他行人车辆,自顾自地直接进入道路。 但是,并非所有道路和入口都相同。 车辆可通过并道、在停车信号处等待轮到自己或通过遵循信号灯来进入道路。 驾驶员需遵循每种入口的不同规则集。

同理,用于规范将帧放入介质中的方法也有很多种。 数据链路层上的协议定义了访问不同介质的规则。 某些介质访问控制方法使用高度可控过程来确保帧可安全放置到介质上。 这些方法是按各种复杂协议定义的,它们所需的机制会给网络带来开销。

在数据链路层协议的各种实施中,有多种控制介质访问的方法。 这些介质访问控制技术定义了节点是否以及如何共享介质。

实际使用的介质访问控制方法取决于: