与 TCP/IP 的上层协议不同,数据链路层协议通常不是由请求注解 (RFC) 定义的。 Internet 工程任务组 (IETF) 虽然维护着 TCP/IP 协议族上层的工作协议和服务,但它没有定义该模型的网络接入层的功能和操作。

具体而言,数据链路层服务和规范是按基于各种技术的多种标准和各协议所应用的介质定义的。 某些此类标准集成了第 2 层和第 1 层服务。

数据链路层工作协议和服务是由以下组织描述的:

定义适用于数据链路层的开放式标准和协议的工程组织包括:

图中表格显示了各种标准组织及其部分更重要的数据链路层协议。