在每个通信过程中可能需要不同的介质访问控制方法。 在数据包从本地主机传送到远程主机的过程中,其遇到的各种网络环境可能具有不同的特性。 例如,以太网 LAN 由许多临时竞争访问网络介质的主机组成。 串行链路是由两个设备之间的直接连接组成的,数据就是通过此连接井然有序地按比特顺序流动。

路由器接口将数据包封装为适当的帧,并使用适当的介质访问控制方法来访问每条链路。 在任意指定的网络层数据包交换过程中,可能存在多次数据链路层和介质的转换。 在路径沿途的每一跳,路由器:

图中的路由器具有连接到 LAN 的一个以太网接口和连接到 WAN 的一个串行接口。 在处理帧的过程中,路由器将使用数据链路层服务从某个介质接收帧,再将它解封到第 3 层 PDU,然后将 PDU 重新封装到新帧中,再将帧放到网络下一链路的介质中。