物理层以电压、射频或光脉冲的形式表示和划分不同的位。 各种标准组织从不同数据通信可用介质的物理属性、电气属性和机械属性等几个方面对介质进行了定义。 这些规定可以保证电缆和连接器在不同的数据链路层的实施中都能按预期工作。

例如,铜介质的标准定义如下:

图中显示了 1941 路由器上可用的不同类型的接口和端口。