不同的物理介质所支持的比特传输速度不同。 数据传输的讨论通常都会提及带宽和吞吐量。

带宽是介质承载数据的能力。 数字带宽可以测量在给定时间内从一个位置流向另一个位置的数据量。 带宽通常用千位每秒 (kb/s) 或兆位每秒 (Mb/s) 作为测量单位。

网络的实际带宽由以下因素共同决定:

物理介质属性、当前技术和物理法则共同扮演确定可用带宽的角色。

该表显示了带宽的常用测量单位。