OSI 上层的协议及操作在软件工程师和计算机科学家设计的软件中执行。 例如,TCP/IP 协议簇中的服务和协议是由 Internet 工程任务组 (IETF) 在 RFC 中定义的(如图 1 所示)。

物理层由工程师开发的电子电路、介质和连接器组成。 因此,由相关的电气和通信工程组织定义管制该硬件的标准是很合适的。

在物理层标准的建立和维护中涉及许多不同的国际和国家组织、政府监管机构和私营企业。 例如,物理层硬件、介质、编码和信令标准由以下组织定义和管理:

除了这些组织之外,通常还设有地方性布线标准组织,例如 CSA(加拿大标准协会)、CENELEC(欧洲电工标准化委员会)和 JSA/JIS(日本标准协会),开发本地规范。

图 2 列出了主要的贡献者以及与其相关的一些物理层标准。