用于网际通信的 TCP/IP 协议模型建立于二十世纪七十年代,有时称为 Internet 模型。 如图所示,它定义了成功通信所必需的四类功能。 TCP/IP 协议簇的体系结构遵循了此模型的结构。 因此,Internet 模型通常被称为 TCP/IP 模型。

大多数协议模型描述的都是厂商特定的协议栈。 但是,由于 TCP/IP 模型是一种开放式标准,因此并不由一家公司来控制该模型的定义。 标准的定义和 TCP/IP 协议都在公开的论坛中讨论并在向公众开放的 RFC 集中加以定义。 RFC 同时包含数据通信协议的正式规范和描述协议使用的资源。

RFC 中还有与 Internet 相关的技术文档和组织文档,包括由 IETF 制作的技术规范和策略文档。