在人类社会中,有些通信规则属于正式规则,其他一些则只是根据习俗和惯例达成的共识。 但是,设备若要成功通信,网络协议簇就必须精确描述要求和交互过程。 网络协议定义了用于设备之间交换消息的通用格式和规则集。 一些常见的网络协议包括 IP、HTTP 和 DHCP。

该图说明了描述以下流程的网络协议:

例如,IP 定义数据包如何在网络内或通过远程网络传输。 IPv4 协议中的信息以特定格式传送,以便接收者能够正确解释它。 这与邮寄信件时在信封上注明地址的协议没有多大区别。 信息必须遵循特定的格式,否则邮局就无法将信件送达目的地。