邮局协议 (POP) 使工作站能够从邮件服务器检索邮件。 根据 POP 的规定,邮件将从服务器下载到客户端,然后从服务器上删除。

服务器通过在 TCP 端口 110 上被动侦听客户端连接请求来启动 POP 服务。 当客户端要使用此服务时,它会发送一个请求来建立与服务器的 TCP 连接。 一旦建立连接,POP 服务器即会发送问候语。 然后客户端和 POP 服务器会交换命令和响应,直到连接关闭或中止。

由于电子邮件会下载到客户端并从服务器删除,因此电子邮件不会集中保存在某一特定的位置。 因为 POP 不会存储邮件,因此不适于需要集中备份解决方案的小型企业。

POP3 是 ISP 的理想选择,因为它可缓解 ISP 在为邮件服务器管理大量存储空间方面的压力