如图所示,网络专家使用 OSI 和 TCP/IP 模型以口头形式和书面形式的技术文档进行交流。 同样,网络专家可以使用这些模型来描述协议和应用程序的行为。

在 OSI 模型中,数据从源主机的应用层开始,逐层向下传送,直到物理层,然后通过通信通道传送至目的主机。在目的主机中,信息又自下而上传递到应用层。

无论在 OSI 模型还是 TCP/IP 模型中,应用层都是最高层。 TCP/IP 应用层包括许多协议,为各种最终用户应用程序提供特定功能。 TCP/IP 应用层协议的功能大致与 OSI 模型的上三层结构相符:应用层、表示层和会话层。 OSI 模型第 5 层、第 6 层和第 7 层供应用程序软件开发人员和厂商参考,用于生产需要访问网络的产品(例如 Web 浏览器)。